Det er et kristent alternativ til helseforsikring, men det er ikke for alle

Sats Olson var16 år gammel da hun innså at hun en dag ville adoptere et barn. Bet, som er oppvokst i en kristen familie utenfor Chicago, deltok på en ungdomstjeneste i Willow Creek Community Church, en megakirke i South Barrington, Illinois. En ung mann begynte å snakke om adopsjon. Han snakket om hvordan historien som Gud har for sitt folk, er å adoptere dem som sin egen, husker Bet. At dette er Guds karakter, for å bringe kjærlighet og forløsning. Han snakket om hvordan han ble adoptert og hvilken forskjell det gjorde i livet hans. Jeg suget opp hvert ord.



Nesten 20 år senere bor og hennes mann, Erik, i et lite grønt hus på en rolig vei i Elgin, Illinois. Da jeg besøkte det, var det tidlig i mars, den tiden av året i Midtvesten da du kan våkne opp til en 70-graders dag eller snø. Denne dagen var et sted i mellom - overskyet og på de lave 40 -årene. Olsons barn, Zain, 7 og Tesfa, 6 - kort Tess - hadde nettopp kommet hjem fra skolen og lekte i solrommet foran huset. Tess snakket om barnehageklassen, der hun nettopp hadde blitt kåret til Ukens barn. Det betyr at alle kommer til å si gode ting om meg! hun sa.

Bet og Erik adopterte Zain og Tess fra Etiopia. Folk fortsatte å fortelle meg at jeg ville ombestemme meg om adopsjon, sa Bet. Og jeg sa bare nei. Jeg følte så sterkt at dette var mitt kall.



Bet og Erik begynte prosessen med internasjonal adopsjon i 2008, etter tre års ekteskap. Etter en hjemmestudie og over et års venting ble de matchet med Zain i august 2010. For lengst hadde vi to bilder, og vi ville bare se på de to bildene, og vi ble bare forelsket i denne gutten, sa Erik . De fløy til Etiopia i november 2010 for å møte Zain, og ventet deretter seks uker i Addis Abeba på at alle visapapirene skulle gjennomgås i USA før de fikk ta ham hjem, da han var 7 måneder gammel. De kom tilbake like før jul som familie.

Å bli adoptert var lik en allerede eksisterende tilstand.



Men det var komplikasjoner foran oss. Fordi Olsons var medlemmer av et kristen helsedepartement, i stedet for en tradisjonell forsikringsplan, ville noen av Zains helsehjelpskostnader ikke blitt dekket slik et biologisk barn ville. Å bli adoptert var lik en allerede eksisterende tilstand.

Siden 2007 hadde Bet og Erik vært medlemmer av Samaritan Ministries, et av flere kristne helseomsorgsdepartementer i USA som tar stedet for tradisjonell helseforsikring ved å samle og omfordele medlemmers penger hver måned. De ble med da de begge jobbet for en kristen ideell organisasjon grunnlagt av Bets far, hvor de personlig måtte skaffe midler fra givere for å dekke sine egne lønninger. Å øke mer enn det for å betale for forsikring gjennom organisasjonen også hadde vært en byrde, så de begynte å lete etter kreative løsninger.

Noen av vennene deres fra kirken anbefalte Samaritan, som holder til i Peoria; Bet og Erik så på det, likte det de så, og ble med. Jeg elsker tanken på å dele hverandres byrder og hjelpe hverandre, sa Erik. Og til et punkt jobbet Samaritan for Olsons. Hver måned skrev de sjekker til navnet Samaritan sendte dem. Noen ganger ba de for mottakeren; noen ganger glemte de. Utenom en hendelse der Erik brakk tåen, sendte Bet og Erik aldri behov for seg selv. Men når barna deres hadde behov, var ting annerledes.



Før Bet og Erik kunne hente Zain hjem, i 2010, måtte de vise bevis på forsikringsdekning. De fikk et brev fra samaritan som bekrefter medlemskapet deres, og planla å legge Zain til deres samaritanske dekning når de var tilbake i Illinois. I følge retningslinjene deler samaritan, i likhet med andre helsedepartementdepartementer, ikke kostnader i noen fysisk tilstand som det adoptivbarnet har før adoptivforelderen er juridisk ansvarlig for barnets utgifter. I hovedsak regnes alle forhold som et adoptert barn har før adopsjonen som eksisterende. Hadde Olsons adoptert et barn med Downs syndrom eller en nevrologisk lidelse, ville de ha pådratt seg alle kostnadene knyttet til å leve med den tilstanden.

Heldigvis var Zain frisk. Men Bet og Erik tok ham med til legen for en generell kontroll da de kom hjem, og som en forholdsregel bestilte barnelegen et panel med blodprøver anbefalt for internasjonale adopterte ved University of Minnesota. Testene kostet rundt $ 6000, en betydelig del av deres årlige inntekt, og Erik og Bet begynte å levere behovet sitt til Samaritan. Gud velsignet familien vår ved å gi oss en vakker gutt fra Etiopia! de skrev på behovsbehandlingsskjemaet til Samaritan. Vi måtte gjøre noen medisinske tester. Alle anbefalte internasjonale medisinske tester for adopsjon kom tilbake normalt og sunt. Lovet Gud!

Samaritan nektet å dele sitt behov.



Vi dro til Samaritan Ministries med behovet, og de sa: 'Dette er allerede eksisterende,' sa Bet. Vi sa: 'Hva? Hva mener du med å eksistere på forhånd? ’Hva samaritan mente er fremdeles uklart, fordi departementet ikke reagerte på paret tidlig i 2011, da alt dette skjedde. Den eneste kommunikasjonen ledelsen ga var å forklare at de ikke ville dele denne kostnaden, men at Bet og Erik kunne oppgi det som et 'spesielt bønnebehov' i det månedlige nyhetsbrevet, der medlemmene kunne be for dem og sende penger hvis de valgte å gjør det (seks eller syv personer gjorde, sa Bet, alle mindre enn $ 50 hver). Bet og Erik kjempet for å få dekning for Zain under Medicaid i Illinois, og havnet i et inntektsbasert nivå der dekning ville koste dem $ 70 per måned. De klarte å forhandle om Zains blodkostnader ned til omtrent $ 3000, og utarbeidet en betalingsplan med sykehuset.

Selv gjennom denne forstyrrelsen ble Olsons hos Samaritan, både fordi prisen var riktig (rundt $ 350 per måned for de to) og fordi de fortsatt trodde på oppdraget. Samaritan var så bibelsk, sa Bet, en fantastisk måte å vise hvordan Guds rike kunne se ut. Men, sa hun, det manglet dette enorme stykket.

For kristne som leter etter en måte å velge bort et dyrt helseforsikringsmarked som de ser som profittdrevne, som bryter seg inn i deres personlige frihet og likegyldige (i beste fall) til spørsmål om abort og livets hellighet, kan helsedepartementdepartementene virker som den perfekte, forsynende løsningen . Disse departementene tilfredsstiller nå lovlig det individuelle mandatet til Affordable Care Act fra 2010, og har ekspandert raskt siden vedtakelsen. Men det er alvorlige ulemper som lurer under overflaten. Disse departementenes politikk gjentar noen av de mest betydningsfulle problemene med forsikring som ACA i utgangspunktet var ment å ta opp, og har sin egen unike risiko for forbrukerne.

Lovlig er departementene ikke forsikringsleverandører, så det er ingen lover som regulerer hvem de må godta som medlemmer eller hvilke kostnader de dekker - bare en sosial kontrakt mellom medlemmene. Eksisterende forhold kan diskvalifisere noen fra å bli medlem, mens levetidsgodtgjørelsesbegrensninger og religiøse begrensninger kan bety at noen medlemmers medisinske behov faktisk ikke blir refundert. Disse departementene er for mange en grei velsignelse: et billigere alternativ til forsikring og en ekstra forsikring om at pengene deres ikke går mot aborter. Mange av medlemmene jeg har snakket med er veldig fornøyd med omsorgen de mottar, og har funnet ut at disse departementene er en kilde til sikkerhet og fellesskap. Men for andre, som Olsons, er forholdet ikke så enkelt. Det er fordi det uttalte kristne oppdraget til disse departementene ikke alltid stemmer overens med virkeligheten av det de tilbyr i møte med virkelige, smertefulle behov.

Alyssa Schukar for BuzzFeed News

Bet og Erik Olson setter seg ned for en matbit sammen med barna sine, Zain og Tess, hjemme i Elgin, Illinois.

Helsevesenetdeling av tjenestelandskap domineres av fem store aktører med de største medlemskapene og de høyeste inntektene, spredt over hele landet og på tvers av kristne trossamfunn. Samaritan Ministries (i Illinois), Christian Healthcare Ministries (i Ohio) og Medi-Share (i Florida) er de tre store evangeliske operasjonene. (Flere titalls lignende departementer eksisterer over hele landet, for det meste mindre og mer lokalisert.) Ohio's Liberty HealthShare er mennonitt, et kirkesamfunn som tradisjonelt er forpliktet til pasifisme og dialog. Solidarity HealthShare, som ble grunnlagt i 2015, er katolikk og inngikk et samarbeid med en annen mennonittisk hjelpegruppe i Ohio for å bli bestefar i ACA -fritaket for deling av departementer, noe som krevde at de eksisterte før 1999. Alle departementene krever at medlemmene signerer troserklæringer. Liberty's er bredest , og kan teoretisk signeres av mennesker med ulik religiøs bakgrunn, men de andre er ganske strenge. Mange krever regelmessig kirkedeltagelse, og Samaritan Ministries krever signatur av en pastor eller kirkeleder som bekrefter at potensielle medlemmer oppfyller alle krav.

Hvert departement fungerer litt annerledes, men grunnforutsetningen er den samme: Hver måned betaler medlemmene et visst beløp (sin andel) til departementet. Når det oppstår et behov - si at du har brutt beinet, eller får diagnosen lungekreft eller har en baby - sender du regningene dine til departementets kontor, og du mottar betalinger for det totale beløpet du skylder, vanligvis i form av sjekker eller direkte innskudd fra forskjellige medlemmer. Noen departementer beholder midlene på en online deponeringskonto; andre har medlemmer som sender sjekkene sine direkte til de andre medlemmene. Aksjer publiseres av departementene hver måned, slik at du kan se at $ 405 kommer til å si, Irene i Idaho som nylig hadde en hofteutskiftning.

De fleste helsedepartementdepartementene ble født på grunn av tragedie og frustrasjon over helsevesenet i USA. Chris Faddis, medstifter av Solidarity HealthShare, befant seg ved enden av tauet da hans første kone fikk diagnosen tykktarmskreft i sen fase i 2011. Hun var så langt inne i diagnosen at det ikke var mye som tradisjonell kjemo i seg selv ville tilbud, fortalte han meg. Så vi befant oss i en situasjon der vi måtte skaffe penger.

Hans forbindelser i kirkeverdenen hjalp dem med å skaffe over $ 125 000, men opplevelsen lot ham lure på hva mindre forbundne mennesker kunne stole på. På slutten av det følte jeg at jeg skulle hjelpe andre mennesker med å finne en bærekraftig måte vi kan gjøre helsehjelp på, der folk tar vare på hverandre, sa han. En rekke mennesker jeg snakket med i rapporteringen av denne historien hadde slått til pengeinnsamling på nettet for å dekke utgifter som tradisjonell forsikring ikke ville ta seg av, men crowdsourcing av helsehjelp er motsatt av en bærekraftig løsning . Det er fornuftig, etter en opplevelse som Faddis, å ville lage et helt nytt system-selv om det er verdt å merke seg at hvis kona hadde blitt diagnostisert og deretter prøvd å bli med i Solidaritet, ville sykdommen hennes blitt ansett som en allerede eksisterende tilstand, og hun ville ikke ha klart å dele noen av hennes kreftrelaterte kostnader.

'Økonomisk var det den beste ruten for oss å gå. Det virker på meg som på en måte som en virkelig godt bevart hemmelighet.

Disse departementene er attraktive for forbrukerne av flere årsaker, men den største trekningen er sannsynligvis at de er rimelige. Det enkelte helsesektoren kan være vanskelig å navigere i, og det er ofte vanskelig å få en klar oversikt over hva dekning vil koste, selv om verktøy som Kaiser Family Foundation Helseforsikring Marketplace Calculator prøver å gjøre det lettere. Der kan vi se at en ung familie på fem som tjener en samlet årlig inntekt på $ 80 000 i Cleveland, ville betale $ 608 per måned i premie; samme familie som tjener $ 120 000 i San Francisco ville betale $ 1.450 per måned.

Månedlige kostnader for deling av helsevesenet varierer, men er relativt lave: En to-manns familie betaler $ 440 per måned med Samaritan Ministries og en familie på tre eller flere betaler $ 495. Et gullmedlemskap i Christian Healthcare Ministries kostnader 450 dollar i måneden for en familie, en dollar mer enn en familie betaler for en Fullfør medlemskap med Liberty HealthShare. Så for noen familier representerer disse departementene enorme besparelser - eller ser ut til å gjøre det. De dekker ikke alt tradisjonell forsikring ville; kostnaden for resepter og forebyggende omsorg deles sjelden, og levetidstak betyr at deling ikke vil gå utover et visst beløp per sykdom, vanligvis mellom $ 125 000 og $ 250 000, med mindre et medlem blir med i et katastrofalt spareprogram. Likevel er den lave månedlige kostnaden enormt attraktiv for de fleste medlemmer.

For Becky Boggs, en pensjonert administrativ assistent som bor i Lincoln, Illinois, gjorde det hele forskjellen. Store besparelser for oss, enorme, fortalte hun meg. Jeg jobbet ikke, og mannen min jobbet i en kirke, og han tjente ikke masse penger. Økonomisk var det den beste ruten for oss å gå. Det virker på meg som på en måte som en virkelig godt bevart hemmelighet.

Disse departementene er generelt mye mindre enn de største forsikringsselskapene, og fungerer som ideelle organisasjoner. Mange av medlemmene jeg snakket med satte pris på det faktum at deres hardt opptjente penger ikke kommer til å strekke lommen til en ekstremt velstående administrerende direktør. Samaritans administrerende direktør, Ted Pittenger, hentet hjem litt over 184 000 dollar i 2014, det siste året som departementets informasjon er tilgjengelig for. Dale Bellis, administrerende direktør i Liberty HealthShare, tjente en lønn på $ 110 829 i 2015. Sammenlignet med forsikringssjefer er det en dråpe i bøtta - i 2015 administrerte administrerende direktører i Aetna og Cigna begge tjent 17,3 millioner dollar.

Boggs liker at hennes månedlige samaritanske betaling går direkte til den som trenger det. Sjekken min går aldri til Peoria, sa hun.

En annen stor trekning for departementene er at de ikke dekker abort eller prevensjon, så medlemmer med etiske innvendinger kan være sikre på at pengene deres ikke er finansieringsprosedyrer eller medisiner de ikke støtter. Jobber du og ber om at abort skal opphøre mens helseforsikringsselskapet bruker premiene dine til å betale for abort og abortfremmende medisiner? spør en Samaritan Ministries -brosjyre. Firmaets retningslinjer nevner kanskje ikke abort. De kan si 'kvinnetjenester' eller 'reproduktive behandlinger' eller 'prevensjon.' Resultatet er det samme, uansett hva de kaller det. Alle de fem store helsedepartementdepartementene-Samaritan, Medi-Share, Christian Healthcare Ministries, Solidarity HealthShare og Liberty HealthShare-kommer med eksplisitte uttalelser i reklamematerialet om ikke å dele behov knyttet til abort.

Til syvende og sist ser det ut til at tjenestemedlemmer finner verdi i den menneskelige forbindelsen med å dele sine helsebehov med medkristne, ofte i sterk kontrast til den upersonlige naturen til tradisjonell forsikring. Boggs måtte utføre noen tester for et hjerteproblem, og etter å ha sendt inn behovet hennes, mottok hun og mannen hennes notater i posten sammen med sjekkene sine. Det var en hel familie, seks barn eller så, og foreldrene hadde latt barna lage et lite kort. De tegnet alle små bilder på den og signerte den. Vi får også disse notatene fra folk som sier: 'Hei, vi er glade for å kunne dele ditt medisinske behov for måneden.'

Brandon Jones, en 38 år gammel prest fra landlige Herreid, South Dakota, er enig. Jones supplerer inntekten med litt online undervisning. Han og kona og tre barn er medlemmer av Samaritan Ministries. (De tar også inn fosterbarn, som alle er dekket gjennom Medicaid.) Det var det personlige preget, sammen med rimeligheten, som tiltrukket ham til samaritan. Jeg sender hver måned sjekker ut til folk over hele landet, hører litt om historien deres, ber for dem, sa Jones. Og når vi har et behov, blir det gjengjeldt.

Christian Science Monitor / Getty Images

En anti-abortaktivist ber utenfor en Planned Parenthood-klinikk 22. februar 2016 i Austin, Texas.

Fordi helsehjelpdeling av departementer er ikke lovlig forsikringsselskaper, de tilbyr ikke teknisk dekning, i stedet flytter penger fra et medlem til et annet for å dele kostnader. Men lobbyarbeid ga dem beskyttet status i henhold til Affordable Care Act, slik at medlemmene deres kunne forbli unntatt fra det individuelle forsikringsmandatet ACA opprettet - forutsatt at departementene eksisterte før 1999, gjennomgikk årlige økonomiske revisjoner og beholdt medlemmer selv etter at de utviklet medisinsk betingelser. Og medlemskap i helsedepartementdepartementene har sett eksplosiv vekst siden passeringen av ACA i 2010.

Joel Noble, Samaritan Ministries 'direktør for offentlig politikk og visepresident for Alliance of Health Care Sharing Ministries, fortalte meg at de tre medlemsdepartementene (Samaritan Ministries, Medi-Share og Christian Healthcare Ministries) har et totalt medlemskap på i underkant av 900 000 individer, opp fra ca 565 000 i februar 2016. Liberty HealthShare har 145 000 medlemmer; i 2016 vokste den med mer enn 200%. Medi-Share, det Florida-baserte departementet, har vokst fra 35 000 medlemmer i 2010 til mer enn 290 000 medlemmer i april 2017.

Samaritan Ministries så omsetningen øke eksponentielt, fra 6,6 millioner dollar i 2013 til over 34 millioner dollar i 2015. Liberty HealthShare har opplevd enda større vekst - inntektene var 1,9 millioner dollar i 2014, opp til 10,9 millioner dollar i 2015 og ifølge departementet, oversteg 36 millioner dollar i den siste revisjonen i 2016.

Det er sannsynligvis på grunn av en kombinasjon av faktorer: Rimelighet (sammenlignet med planer tilgjengelig på ACA -børser) har vært et stort trekk for nye medlemmer, så vel som appellen om å tilhøre et fellesskap som deler lignende verdier. ACA krever at forsikringsselskapene dekker noen former for prevensjon fullt ut , for eksempel; Kristne delingsdepartementer har ingen slik plikt. Noen mennesker likte rett og slett ikke å føle seg tvunget av regjeringen til å kjøpe forsikring. I et innlegg om ACA, en evangelisk blogger skrev , Når vi ikke har den virkelige friheten til å velgehvisellerhvordanvi ønsker å bruke vår inntekt og omsorg for vår egen person og familie, vi er i trelldom. For mennesker som føler det på samme måte, presenterer helsedepartementdepartementene seg som ikke bare et mulig alternativ, men et ønskelig alternativ.

Men det er betydelige forskjeller mellom hva forsikringsselskaper og delingsdepartementer er lovpålagt å tilby forbrukere. Generelt er disse ordningene ikke regulert som forsikring, og de ser ut til å omfavne mange av de diskriminerende praksisene som helseforsikringsselskaper pleide å bruke mot syke mennesker og som Affordable Care Act prøvde å eliminere, sa Kevin Lucia, politikkanalytiker og professor ved Georgetowns senter for reformer av helseforsikring. Det ser ut til at helsedepartementene er utformet for å diskriminere syke mennesker. De dekker vanligvis ikke alltid eksisterende forhold og har ofte hull i kritiske tjenester, for eksempel dekning for psykiske helsetjenester.

En eksisterende tilstand var et problem for Tara Owens. Owens, åndelig direktør i Colorado, fikk et hjerteinfarkt i april 2010. Den neste måneden mistet mannen hennes jobben, og de ble snart igjen uten forsikring. Jeg var ikke en høyrisikopasient, sa hun. Da jeg fikk hjerteinfarkt, trente jeg hver dag, jeg hadde ikke høyt blodtrykk eller kolesterol, det var ingen historie [av hjertesykdommer] i familien min. Hun og mannen hennes hadde hørt om helsetjenester som delte departementer og søkte om medlemskap i Medi-Share. Det godtok Owens 'ektemann, men ikke henne.

'Vi ville elske [for] helsevesenet å dele departementer for å bli store nok til at eksisterende forhold ikke lenger er et problem.'

Owens fikk til slutt dekning gjennom Colorado's Rocky Mountain Health Plans, men opplevelsen rangerte. Jeg hadde spørsmålet til dette programmet, 'Christianhvordan?' hun fortalte meg. Dels fordi de ikke engang ville lytte til meg; det var ingen diskusjon om saken min. Noe som fikk det til å føles som en annen bedriftsopplevelse, der jeg er et tall i stedet for en person.

En talsperson for Medi-Share fortalte meg at departementets retningslinjer ble endret i 2013 (tre år etter at Tara Owens søkte), og eksisterende forhold er ikke lenger en hindring for medlemskap. Men kostnader knyttet til eksisterende forhold kan fortsatt ikke deles.

Helsedepartementer prøver å holde kostnadene lave for sine klienter, og ifølge Solidaritets grunnlegger Faddis ville det være uoverkommelig å dele kostnadene ved eksisterende forhold. Vi ville elske [for] helsevesenet å dele departementer for å bli store nok til at eksisterende forhold ikke lenger er et problem, sa han. Men på dette tidspunktet i spillet er det nesten like høye mål som Elon Musk kommer til Mars. Som Faddis erkjenner, kan skje i en ikke altfor fjern fremtid-bare ikke akkurat nå.

Departementsmedlemmer betaler ofte medisinske regninger ut av lommen og venter på refusjon; de oppfordres også til å forhandle rabatter med sine leverandører. Bet Olson gjorde dette da hun var sammen med samaritan: Jeg husker jeg sa: 'Vi har ikke forsikring. Har du en kontantrente? ’Noen ganger vil det falle [regningen] med to tredjedeler. De nettsted for Christian Healthcare Ministries anbefaler en lignende strategi: Forsikringsselskaper forhandler jevnlig priser, og du kan også. Hvis en pasient ikke får en rabatt på minst 40%, anbefaler Christian Healthcare Ministries å samarbeide med sine pasientforesatte for å veilede deg.

Det er liten eller ingen kostnadsdeling for kroniske lidelser eller forebyggende behandling. Hvis du for eksempel er diabetiker, må du mest sannsynlig dekke insulinprisen på egen hånd. (Prisen på insulin, som må kjøles og varer maksimalt seks måneder, fortsetter å stige , og kan være så høyt som $ 900 per måned.) Besøk til fysioterapeuter eller ergoterapeuter er vanligvis begrenset (for eksempel kan du med Medi-Share dele opptil 20 besøk kombinert per henvisning), og psykisk helse deles nesten aldri.

Jones, pastoren i South Dakota, var motvillig til å slutte seg til Samaritan først. Jeg er mer en tradisjonell person, sa han - Jones jobbet i Blue Cross Blue Shield og Farmers Insurance før han var pastor - men har vært fornøyd med opplevelsen så langt. De siste årene har han til og med fungert som ambassadør og oppmuntret andre til å bli med hvis de sliter med å betale forsikringspremier. Men, sa Jones, familien hans prioriterer ikke alltid forebyggende omsorg - som ikke dekkes -. Jeg har hatt problemer med å overbevise min kone om å gjøre bekostning av vanlige gynekologiske undersøkelser, sa han. Jeg tror ikke hun har sett en spesialist på noen få år nå.

Og så er det spørsmålet om adopsjon. I henhold til føderal lov må forsikringsselskaper behandle et adoptivbarn som et naturlig barn fra han eller hun ble plassert hos adoptivforeldrene, og kan ikke nekte for dekning på grunn av eksisterende forhold. Helsedepartementer deler imidlertid sine egne regler.

Alyssa Schukar for BuzzFeed News

Erik Olson gir sin datter, Tess, en high five.

Som Zain fikkeldre bestemte Bet og Erik Olson seg for å begynne å adoptere på nytt. I november 2012, nesten to år etter at de dro til Etiopia for å møte Zain, ble de matchet med datteren Tess, en levende ung jente med grenseløs energi. De møtte henne i april 2013, hun fylte 2 år i mai, og de tok henne med hjem i juni. Denne gangen visste de at det ville være noen utfordringer: Tess hadde mottatt motstridende testresultater i Etiopia, noe som indikerer muligheten for en blodforstyrrelse.

Bet og Erik ringte til Samaritan. Vi visste hva svaret skulle bli, sa Bet, men vi ville bare utfordre det igjen. Som de forventet sa Samaritan at den ikke ville dele noen behov knyttet til Tess blodarbeid. Bet og Erik bestemte seg for å anke. De skrev en e -post til ledelsen i Samaritan Ministries, og ba organisasjonen revurdere sin holdning.

Med alle sine feil viser regjeringen vår fortsatt glimt av medfølelse, skrev Bet og Erik. Det ble innført en lov som sørget for at adoptivbarn ble behandlet av helsevesenet uten diskriminering. Et helseforetak kan ikke nekte dekning til et adoptivbarn som det ellers ville ha gitt et biologisk barn. Senere skrev de, jeg synes det er interessant at du ikke vil falle inn under denne loven - som jeg føler er en som beskytter menneskerettighetene - men så når det kommer til ObamaCare, vil du bli ansett som en ekskludering.

Olsons ba også samaritan om å vurdere at det å være anti-abort betyr å være pro-adopsjon. Etter hvert som vi blir mer lik Kristus, bryr vi oss mer om det han bryr seg om, 'skrev de. 'Jeg føler at han gir oss et mandat til å ta vare på foreldreløse og enker. Det er ikke et alternativ i Guds rike, men snarere en kommando.

Med alle sine feil viser vår regjering fremdeles glimt av medfølelse. '

Kommandoen som Erik refererte til er krydret i hele Bibelen, mest tydelig i Jakob 1:27: Religion som er ren og ubesmittet for Gud, Faderen, er dette: å ta vare på foreldreløse og enker i deres nød, og å beholde seg selv ufarget av verden. Det er praktiserende kristne dobbelt så stor sannsynlighet for å adoptere sammenlignet med sine sekulære kolleger. Det er ingen statistikk for hvor mange evangeliske kristne i USA som adopterer hvert år, men siden midten av 2000-tallet har adopsjon vært gjenstand for evangeliske konferanser , departementer , og initiativ designet for å forsvare årsaken til de farløse, som et vers fra Jesaja sier. Faktisk har den siste evangeliske foreldreløse bommen vært kritisert for å prioritere foreldrenes ønsker fremfor barns velvære. Bet og Erik er klar over denne kritikken og har jobbet for å forstå den. Jeg har blitt mer bevisst på mitt hvite privilegium, sa Bet. Jeg vil bruke den bevisstheten til å utdanne mennesker.

Antall internasjonale adopsjoner i USA er synkende totalt (fra 19 601 i 2007 til bare 5.370 i 2016) etter hvert som andre land øker regelverket, men den kristne interessen for adopsjon går sterkt. Og selv om hver familie er forskjellig, virker det sannsynlig at Olsons langt fra er de eneste foreldrene i USA som kan finne at medisinsk behandling som deres adoptivbarn trenger, ikke blir ansett som avgjørende av deres kristne helsedepartement.

Tess, med sine spesielle behov, ville kreve en viss omsorg som Zain ikke hadde, og Bet og Erik følte at det påhviler dem å oppmuntre samaritan til å heve standarden. Hun heter Tesfa, sa Bet. Det er det amhariske ordet for ‘håp.’ Det er ikke noe håp om å si: ‘Men ikke spesielle behov.’ Det er der mest håp er nødvendig.

Olsons ble fortalt at brevet deres ville bli videreført til høyere ledelse ved Samaritan. Etter det svaret ventet de, men hørte ikke fra noen andre. Det var sirisser, sa Bet. De ga oss aldri et svar. (Samaritan avslo forespørsler om å kommentere denne artikkelen.)

Andrew Harrer / Bloomberg / Getty Images

Tidligere president Barack Obama signerte Affordable Care Act 23. mars 2010.

Del helsedepartementene var i virksomhet etter implementeringen av Affordable Care Act bare på grunn av omfattende lobbyvirksomhet fra to grupper som jobber på deres vegne: Alliance of Health Care Sharing Ministries og National Coalition of Health Care Sharing Ministries. Disse organisasjonene bruker hundretusenvis av dollar årlig på å søke å gi helsehjelpen tilbake til en privat, pasientsentrert modell, som Alliansens nettsted uttrykker det.

Forfatterne av Affordable Care Act var ikke opptatt av å gjøre unntak for disse departementene, men de visste at hvis de ikke gjorde det, ville de sette regningen i fare. Det ville ikke vært noen av våre valg, sa John McDonough, professor i praksis for folkehelse ved Harvard og tidligere rådgiver for senator Ted Kennedy, som jobbet med utviklingen av ACA. Men med all forstyrrelse og motstand mot lovverket, var vi også bekymret for den offentlige reaksjonen og virkningen på vaklende demokratiske senatorer hvis dette ble en offentlig kontrovers, som virket mer enn mulig. Så departementene ble skrevet inn i ACA, med medlemmene fritatt for å måtte betale skattestraffene knyttet til det enkelte mandatet.

Disse departementene er klar over sin unike posisjon i helsevesenet og fortsetter å tenke på hvordan de kan beskytte seg mot innblanding av forskrifter, og det innebærer en solid PR -innsats. Deborah Hamilton, som leder Hamilton Strategies, PR -firmaet som representerer Samaritan Ministries, nektet å arrangere et intervju etter å ha spurt meg via e -post om dette ville være en positiv artikkel, og fortalte meg deretter at hun ikke trodde BuzzFeed News ville være en strategisk medie for samaritan.

Jeg snakket med Jon Watts, en tidligere talsmann for medlemstjenester i Samaritan Ministries, som nå er studentpastor ved Crosspoint Community Church i Eureka, Illinois. Han elsket tiden sin å jobbe for samaritan, som han beskriver som et fenomenalt sted å jobbe med mennesker som kom fra en lang rekke evangeliske bakgrunner. For Watts var Samaritan et sted å bli utfordret til å vokse i din tro rundt andre mennesker som også forfølger Jesus med deg, hvor han kunne snakke om teologi i lunsjpausen. Watts formidler av og til vanskelige situasjoner, for eksempel å instruere et medlem om hva de skal gjøre hvis en sjekk spretter eller hva han skal gjøre hvis noen var sent ute med å sende inn en andel (vent vanligvis på at et annet medlems sjekk kommer inn).

Hva AHCA ville bety for å dele departementer er fortsatt usikkert - og det er kanskje ikke bra.

Med den pågående GOP -innsatsen for å oppheve og erstatte Affordable Care Act, er disse departementene nok en gang bekymret for fremtiden. I mars, før den republikanske amerikanske helsevesenloven passerte huset , Liberty HealthShare oppmuntret medlemmer å kontakte sine representanter og be om beskyttelse for helsedepartementdepartementene: [W] e ber om fortsatt frihet til å ta helsevesenbeslutninger basert på våre behov og verdier, en del av det gitte manuset. Å dele departementer kan virke som et tiltalende stabilt alternativ til tradisjonell forsikringsdekning, ettersom lovgivning er i luften, men hva AHCA eller andre endringer i helsepolitikken ville bety for dem er det fortsatt usikkert - og det er kanskje ikke bra.

American Health Care Act eliminerer i utgangspunktet det individuelle mandatet, selve kravet som sannsynligvis gjorde det mye lettere for helsedepartementer å legge frem sine billigere, men sparsommere og diskriminerende planer for forbrukere, sa Lucia, Georgetown -professoren. Medlemsveksten som disse departementene har sett de siste årene kan bli stoppet hvis den republikanske helseplanen går fremover, ifølge Lucia, fordi under AHCA trenger ikke forbrukerne å bli dekket i det hele tatt, og markedet vil trolig bli oversvømmet med planer som ligner dem som markedsføres av departementer som deler helsevesenet.

Det er litt ironi i alt dette. Mest sosialkonservative og mange Kristne organisasjoner er forent mot Affordable Care Act: Richard Land, mens president for Southern Baptist Convention’s Ethics and Religious Liberty Commission sa at Obamacare ble skrevet av ideologer som representerer den største trusselen mot religionsfrihet i Amerika. Men ACA har tillatt kristne helsevesen som deler departementer å blomstre, og det kan være at den Trump-støttede AHCA er tingen som får dem til å vakle.

Likevel har departementsledere tillit til at de fortsetter å overleve. Samaritan Ministries talsmann Anthony Hopp sa i en nylig intervju med kristendommen i dag eksisterte helsedepartementdepartementer før ACA, gud villig, de trivdes under ACA, og de vil overleve etter.

Som ideelle organisasjoner holder ikke disse departementene på store kontanter, noe som betyr at de har mindre økonomisk og politisk innflytelse å kaste rundt sammenlignet med store forsikringsselskaper - og etterlater mye mindre pute mellom medlemmer og departementets bunnlinje, hvis noe skulle gå galt . Som skjer.

Noen departementer har hatt solvensproblemer på grunn av entydig økonomisk feilbehandling. Christian Brotherhood Newsletter, et helsedepartement som er basert i Ohio, befant seg i sentrum for en skandale i 2001 da grunnleggeren Bruce Hawthorn ble funnet å ha stjålet over 700 000 dollar fra CBNs kasse for å betale for biler, eiendommer, et fly og kredittkortbetalingen til en eksotisk danser. Medlemmer saksøkte og sa at Hawthorns påståtte tyveri resulterte i betalingsforsinkelser på opptil 18 måneder og millioner av dollar - hele 34 millioner dollar - i ulønnede behov. Hawthorn og andre ble til slutt pålagt å betale tilbake 15 millioner dollar i penger hentet fra midlene der medlemmer hadde sendt inn betalingene sine .

Skandaler som dette er sjeldne, men noen statlige regulatorer anser den grunnleggende forutsetningen for deling av helsetjenester som misvisende, og har prøvd (og for det meste mislyktes) å utøve tilsyn. I 2007 utstedte staten Oklahoma en opphør-og-avstå-pålegg mot Medi-Share, og hevdet det det var ikke til å skille fra tradisjonell forsikring: Hvis det ser ut som en rose og lukter som en rose, så er det en rose, sa Kim Holland, den gang Oklahoma's forsikringskommissær. Staten vedtok et lovforslag i 2008 som tillot Medi-Share å gjenoppta driften, men en rekke Medi-Share-medlemmer møtte likevel problemer.

Karen Niles, en husmann fra Blackwell, Oklahoma, så hjernesvulsten komme tilbake i løpet av denne perioden og ble fortalt av Medi-Share at den ikke ville kunne dele på noen av utgiftene hennes. (Departementet hadde tidligere delt behov på rundt 450 000 dollar knyttet til Niles tilstand.) Niles og mannen hennes, Robert, hevdet at Medi-Share ikke kunne betale fordi det ikke hadde nok penger; Medi-Share fastholdt at det ikke kunne dele utgiftene hennes fordi departementet ble fortalt at det ikke kunne operere i Oklahoma. Det sa Oklahoma Insurance Department det var ingenting som stoppet Medi-Share fra å legge til rette for betalinger i staten. Nileses og Medi-Share gjennomgikk en forpliktende voldgiftsprosess, som dømte til fordel for Medi-Share. Karen Niles døde i 2011.

Hver stat i USA har en avdeling som regulerer forsikring, men statens retningslinjer for deling av helsedepartementer varierer mye, hvis de i det hele tatt eksisterer. Forsikringskommisjonærer i Washington og Kentucky , så vel som i Oklahoma , har alle prøvd på forskjellige tidspunkter å stoppe visse departementer fra å operere innenfor statsgrensene, med den begrunnelse at de faktisk er forsikringsselskaper og bør reguleres som sådan. Men i hvert tilfelle fikk departementene unntak av statlige lovgivere som så på saken som en religionsfrihet.

De siste årene har helsedepartementdepartementene jobbet med det konservative lovgivende forumet American Legislative Exchange Council for å forhindre at det samme frem og tilbake spiller ut i andre stater. ALEC tilbyr lovgivere a modellfritaksregning som argumenterer for at forskriftskravene til forsikring, hvis de pålegges HCSM, ville ødelegge organisasjonenes frivillige, ministerielle karakter. Fra den siste endringen, i 2011, hadde 11 stater unntaksfrie havner for deling av departementer i helsevesenet. Fra i fjor gjør 30 det.

Kjernen i debatten er spørsmålet om hvordan helsedepartementdepartementene skiller seg fra tradisjonelle forsikringer, og til slutt hvilke konsekvenser disse forskjellene har. Helsedepartementer er lovpålagt å avsløre at de ikke er forsikring. Noe som er greit, men for å høre dem fortelle det, er deres fortsatt det overlegne produktet. I den potensielle medlemspakken inkluderer Samaritan Ministries en glødende anbefalingsbrev fra ett par: Vi ble klar over Samaritan Ministries i 2001 eller 2002, men fortsatte å sjonglere med forsikringsbransjen på grunn av vår mangel på tro/tillit til Guds tilbud gjennom Samaritan.

Brevet fortsetter: Jeg vil anbefale dette over Hvert ‘forsikrings’ produkt der ute. Tradisjonell 'forsikring' har ingen forsikringer. Faktisk er alt skrevet på en slik måte at det ikke er noen sikkerhet på bunnlinjen. Vi skulle bare ønske at vi hadde stolt på hans bestemmelser før.

Bare noen få sider senere i medlemssøknaden er imidlertid dette forbeholdet:

Samaritan Ministries og dets medlemmer påtar seg intet ansvar for dine medisinske regninger. Om du mottar andelspenger for å hjelpe deg med dine medisinske behov, vil avhenge av frivillig å gi dine medmennesker som et uttrykk for kristen kjærlighet, men uansett hvor ch penger du mottar, er du alltid alene ansvarlig for betaling av dine egne medisinske regninger.

The Affordable Care Act ble delvis skrevet for å forby visse diskriminerende praksiser som førte til at folk ble nektet forsikringsdekning. Men helsedepartementer har beholdt retten til å diskriminere, enten ved ikke å dele visse kostnader eller ved å kreve flere av visse medlemmer de anser som uegnet. For eksempel nekter deling av helsevesenet enhetlig å dele kostnader knyttet til selvforskyldte skader eller selvmordsforsøk-et problem som har også plaget tradisjonelle forsikringsselskaper, til tross for en lov om personvern i helsevesenet som krever at de gjør det. De vil heller ikke dele behov knyttet til fruktbarhetsbehandlinger, prevensjon eller, i noen tilfeller, skader relatert til krigshandlinger .

Flere departementsplaner har spesielle spor for overvektige medlemmer, som krever at de regelmessig møtes med trenere, som med Medi-Shares Helsepartnerprogram : Hvis et medlem opplever betydelig vektøkning, må han eller hun delta som en helsepartner. Medi-Share-retningslinjene for helsepartnere legger til at ved å reversere og/eller forhindre visse sykdommer, kan mennesker leve et sunnere og fyldigere liv, og til slutt kunne de gjøre mer arbeid for Guds rike.

Selv om departementer som deler helsevesenet er veldig bra for (de fleste) medlemmene, gjør de det til slutt vanskeligere for tradisjonelle forsikringsplaner under ACA å blomstre. Når du har et system som ACA -markedsplassen som dekker alle med robust dekning, uavhengig av kjønn, alder eller helsetilstand, er det du ikke vil ha noen sivering fra risikopuljen, sa Lucia, professoren. Når friske mennesker forlater markedet for billig og sparsom dekning, øker det premier for alle som er igjen. (Den nåværende AHCA -regningen, som ville tillate friske mennesker å forlate lokalsamfunnet for dekning for rimeligere planer, ville i hovedsak skrive en versjon av denne sivingen inn i loven.)

De kan avlede ressurser fra de mest sårbare, og undergrave det felles gode for de få andres velferd.

De fleste departementene har levetidsgrenser for hvor mye penger de vil dele per sykdom. For eksempel hos Christian Healthcare Ministries er det en levetid på 125 000 dollar per diagnose. (Hvis du melder deg på Brothers Keepers program for katastrofale regninger, du kan betale mer inn i programmet hvert kvartal og dele kostnader over det beløpet, selv om det ikke er noen garanti for at alle kostnadene dine blir delt.) En kreftdiagnose eller komplikasjoner med fødselen av et barn kan resultere i regninger langt over den vanlige levetiden. grensen, slik at medlemmene er på kroken og på jakt etter et forsikringsprogram som vil hjelpe dem. Og siden forsikringsselskapene ikke lenger kan diskriminere syke mennesker, må de godta det pasientene kommer tilbake til fra disse departementene - nå med mer alvorlige og dyrere forhold.

Dette spørsmålet om nedsivning er også på en måte et spørsmål om den grunnleggende karakteren av helsetjenester som deler departementer. Disse departementene vil at kristne skal bære hverandres byrder, men i praksis kan de avlede ressurser fra de mest sårbare og undergrave det felles gode for de få fromme.

Forsikring er langt fra perfekt - uhåndterlig, dyr og ofte bysantinsk i sin struktur. Tvister er vanlige, og det er ingen garanti for rettferdighet. Likevel eksisterer kontrakten knyttet til forsikring for å beskytte forbrukerne. Når de registrerer seg for helsedepartementer, godtar disse forbrukerne lovlig å være økonomisk ansvarlige for alle sine egne medisinske regninger, mens de håper at deres kristne fellesskap ikke vil forlate dem i en desperat situasjon. Et populært ordtak i evangeliske kirker er at alle - også ateister - har tro. Det er det vi tror på som er forskjellig.

Getty Images

Venstre, demonstranter i New York, januar 2017. Høyre, demonstranter demonstrerer på et helseforsamling i Philadelphia, februar 2017.

Forsikringsselskap avtalei en merkelig kollisjon med etikk til kapitalisme, medfølelse og kriminalitet, på en måte som ofte gjør det vanskelig for de sykeste å få pengene de trenger for omsorg. Kunder som tar ut mer penger enn de legger inn - for å betale for kirurgi, kjemo, stråling eller hospice -omsorg, er kanskje et sluk for systemet. Så ettersom forsikringsselskapene tildeler ressurser, kommer de også med uttalelser om hvilke pasienter og hvilke forhold som er verdt dekning, og hvilke som ikke - i realiteten vedtar et verdisystem.

Helsedepartementer deler også verdier, og de eksisterer i stor grad fordi en eller to kristne individer ble beveget til å sette sin tro i handling på nye måter. De fleste departementene siterer de samme bibelversene som grunnlaget for deres eksistens: Apostlenes gjerninger 2 og Galaterne 6. Apostlenes gjerninger 2 beskriver livet til den tidlige kirken, like etter Jesu død og oppstandelse: Alle de troende var sammen og hadde alt til felles. De solgte eiendommer og eiendeler for å gi til alle som hadde behov. Og i Galaterne oppmuntret apostelen Paulus kristne til å bære hverandres byrder, og på denne måten vil du oppfylle Kristi lov.

Jesus spurte tross alt aldri om eksisterende forhold.

Den kristne tro har en lang historie med å ta vare på helsen til de mest sårbare, etter Jesu eksempel om å helbrede mange av de utstøtte i sin tid - blinde, lamme, spedalske - så vel som barn. For noen, som Daughters of Charity of Saint Vincent de Paul, betydde mandatet å ta vare på de minste av disse tilbudt helsehjelp for foreldreløse barn i New York under kriser med folkehelsen. Den katolske kirke er for tiden en av de største, om ikkedestørste, private tilbydere av helsehjelp i USA, med nesten 650 sykehus over hele landet. Men virkelig universell helsehjelp går ofte tapt i oversettelsen, idet hver sekt tilbyr omsorg til dem den anser verdig på grunn av praktiske hensyn og av sine egne subjektive standarder. Holder vi delingsdepartementene til standardene for en kristen organisasjon, eller holder vi dem til standardene til andre helseforsikringsselskaper? Og når de inneholder deler av begge deler, hvordan skal dette nye rommet reguleres? Hva betyr det å være en kristen organisasjon, uansett?

Faddis, medstifter av Solidarity HealthShare, fortalte meg at noen katolske biskoper oppmuntret ham til å utvide Solidaritets deling til psykisk helsebehandling, som den vil begynne å gjøre i år, og tilbyr å dele opptil syv terapisessioner. Vi prøver alle å være så sjenerøse vi kan, sa Faddis om sine kolleger i departementet. Vi vil si: ‘Ta med alle.’ Men for å være praktiske og gode forvaltere må vi vurdere økonomiske grenser.

Radikal inkludering er et edelt og bibelsk ideal for kristne organisasjoner å jobbe mot. Men, som Molly Worthen påpekte i 2015 New York Times opplyst om helsedelingstjenester, ligner de ikke Jesu helbredende tjeneste så mye som de gjør gjensidig hjelpesamfunn som blomstret i løpet av (og siden) den forgylte alderen. Jesus spurte tross alt aldri om eksisterende forhold.

Ingen organisasjon som hevder å være kristen kan noen gang oppfylle alles ide om hvordan det skal se ut. Hvis samtalene jeg har hatt i løpet av de siste fire månedene er noen indikasjon, er delingsdepartementenes bestanddeler generelt veldig fornøyd med omsorgen de får. Det kan være nok. Det er imidlertid kristne verdier som kan virke i strid med hverandre. Når de kolliderer, kan resultatene være rotete, og nekte omsorg for mennesker som har brutt noen kristne prinsipper - ekte eller oppfattet.

Alle de fem store departementene krever at medlemmene deres signerer en erklæring om tro; noen, som Samaritan og Medi-Share, krever at medlemmene godtar å reservere sex til livslang ekteskap mellom mann og kvinne. De vil ikke dele behandlingskostnader for kjønnssykdommer med mindre det kan bevises at de ble anskaffet uskyldig, det vil si gjennom blodoverføring eller sex i ekteskapet.

Disse forbudene kan føre til at unge voksne begår en synd (løgn) for å dekke over en annen, bare for å holde seg til foreldrenes plan. Det var tilfellet for Sarah (ikke hennes virkelige navn), en pastors datter i en liten by i Kansas. Sarah, som nettopp ble uteksaminert fra videregående skole og skal på høyskolen til høsten, mottok et brev fra Medi-Share rundt 18-årsdagen som ba henne gå med på departementets livsstilsavtale for å forbli inkludert i foreldrenes plan.

Jeg er takknemlig for å ha Medi-Share, men jeg vil ha prevensjon, så jeg ikke ender med en tenåringsmamma.

En av de tre viktigste bibelske standardene Medi-Share krever for kvalifisering er Ingen sex utenfor tradisjonelt kristent ekteskap - men Sarah har hatt sex med kjæresten sin de siste månedene. Sarah følte ikke at hun kunne snakke med moren om det, så storesøsteren tok henne for å få prevensjon - et implantat i armen - i en annen by. Jeg er fortsatt kristen, sa Sarah. Jeg er takknemlig for å ha Medi-Share, men jeg vil ha prevensjon, så jeg ikke ender med en tenåringsmamma.

Hvis hun gjorde det, ville hun og kjæresten være alene; mange evangeliske delingsdepartementer, inkludert Medi-Share, vil ikke dele i fødselsomkostninger for ugifte mødre. (Solidaritet og Liberty HealthShares deler begge kostnadene for ugifte mødre.)

Det er tider til og med i det kristne samfunnet at ugifte kvinner blir gravide, les Christian Healthcare Ministries retningslinjer . Medlemmer av Christian Healthcare Ministries har avtalt å ikke dele medisinske regninger for graviditet av ugifte mødre. I stedet anerkjenner Christian Healthcare Ministries at bistanden som trengs i slike tilfeller går langt utover økonomisk bistand. Derfor oppfordrer vi deg til å søke hjelp fra et medfølende, kristent graviditetssenter hvis du befinner deg i denne situasjonen ... Du er i våre bønner.

Medi-Share har samme politikk , med det angitte unntaket at det vil publisere kostnader knyttet til et slikt svangerskap hvis det er et resultat av en voldtekt, men bare hvis voldtekten blir rapportert til en politimyndighet. Det er selvfølgelig mange grunner kvinner velger å ikke rapportere voldtekt til politiet, inkludert at de ofte føler seg reviktimert i prosessen. Men valget om ikke å gjøre det ville bety at de måtte bære hele kostnaden for pleie og levering før fødsel, som på de fleste sykehus vanligvis løper inn i titusenvis av dollar.

Jeg spurte en representant for Christian Healthcare Ministries hvordan de ville reagere på en vanskelig situasjon der et medlem, for eksempel, ble voldtatt og trengte hjelp med fødselsutgifter. For ting utenfor kontrollen av våre medlemmer, vil vi se på det individuelt og med en barmhjertighetsinnstilling, sa Lauren Gajdek, kommunikasjonsdirektør i Christian Healthcare Ministries. CHM ville støtte noen som ble voldtatt og gravid. Vi er et departement. Kriminelen vil bli holdt ansvarlig i henhold til loven, og CHM ville koordinere med familien og alle nødvendige ressurser for å hjelpe offeret.

Men rotet til ethvert system som bestemmer verdighet fra sak til sak, blir ganske raskt synlig og gir noen merkelige regler for kvinner i sårbare stillinger. Samaritan Ministries nekter å dele kostnader knyttet til ektopisk graviditet, som oppstår når det befruktede egget fester seg et sted utenfor livmoren, vanligvis i egglederne. Ektopiske graviditeter kan går nesten aldri full sikt , og kvinner som har dem, krever ofte akuttoperasjon for å fjerne embryoet for å redde sitt eget liv, noe som kan koste opptil $ 15 000. Men i sine retningslinjer presiserer Samaritan Ministries at hensynet til morens helse eller liv ikke endrer på at fjerning av et levende ufødt barn fra moren kan være en avslutning på livet.

Alyssa Schukar for BuzzFeed News

Bet og Erik Olson går hjem med barna sine.

Mens jeg snakketmed Olsons på kjøkkenet deres i Illinois, var Tess ovenpå og lekte med broren. Men hun visste at tiden vår var nesten over, og jeg hadde lovet å spille et spill med henne før jeg dro. Hun løp inn i stua, og da hun hadde vanskelig for å bestemme seg for et spill, bestemte hun seg for å danse i stedet. Moren hennes spilte en ren versjon av Uptown Funk (eksempeltekst: Fyll koppen min, ha litt vann i den) mens Tess gjorde splittene, hoppet og ristet på hoftene.

Selv om samaritan ikke ville dekke de medisinske testene Zain og Tess trengte da de ble adoptert, ble alt bra for Olson -familien. Erik hadde akkurat begynt i ny jobb da de hentet Tess hjem, som visepresident i Dignity Coconuts , en samfunnsdannelsesorganisasjon som hovedsakelig jobber på Filippinene. Gjennom Dignity klarte alle Olsons å få helsetjenester, inkludert dekning for vanlig medisin som Tess tar. De er en sunn, energisk familie på fire, med lekser å gjøre og ærend å løpe og hockeykamper å gå til.

Så lenge potensielle endringer i amerikansk helsepolitikk - og skjebnen til helseforsikringslovene og markedsplassene vi har - forblir uklare, er det eneste som er klart at ingen fremtid er sikker. Kristne helsedepartementer vil fortsette å drive lobbyvirksomhet for sin spesielle posisjon, og forbrukere vil fortsette å lete etter den beste måten å spare penger mens de tar vare på familiene sine. Tro, i all forstand av ordet, vil være nødvendig for alle involverte - tro på at regjeringen vil holde smutthull åpne; tro på at medkristne sender sine sjekker hver måned; tro på at Gud vil sørge for. Og Olsons, til tross for at de forlot samaritan, har fortsatt tro.

Erik og jeg har begge et hjerte til å si at vi virkelig tror på det samaritan gjør, og tror det er mange gode ting, sier Bet. 'Jeg vil bare at de skal tenke nytt og tenke på hvorfor de gjør det på den måten. ●


Laura Turner er forfatter i San Francisco.