Nancy Pelosis primære utfordrere i 2020 håper å erstatte henne når hun blir pensjonist

Doug Chayka for BuzzFeed News

WASHINGTON - For to år siden, da Ryan Khojasteh stilte til valg for kongressen, gjorde han en uvanlig tonehøyde for velgerne: Da stortingsvalget kom, behøvde de ikke engang å stemme på ham. Han ville bare komme på andreplass.



Khojasteh, som var 24 år gammel da han deltok i kampanjen, utfordret den gang minoritetslederen Nancy Pelosi.

Pelosi, som representerer et av de mest demokratiske distriktene i landet, har aldri hatt å møte en demokrat i stortingsvalget, selv med Californias primærsystem i jungelen, som setter de to beste kandidatene uansett parti mot hverandre i november stemmeseddel. I årevis har den mektige huslederen kastet til side enhver demokrat som våget å primære henne og deretter enkelt forkastet republikanerne i generalene.



Så, sa Khojasteh til velgerne, hvis de ville at Pelosi skulle representere dem, kunne de stemme på henne i stortingsvalget. Men hvis de ønsket en robust debatt om demokratiske verdier, burde de stemme på ham i primærvalget.



Denne gangen lanserer en håndfull progressive utfordrere lignende sisyfiske løp mot Pelosi i en primær planlagt for neste uke. Men de fokuserer ikke bare på å prøve å skyve husets høyttaler til venstre. På noen måter kjører de et helt annet løp - et som fortsatt er to år unna.

Det har vært rykter - noen ganger viftet av Pelosi selv - at høyttaleren, nå 79 år, trekker seg i 2022 og åpner setet for første gang på mer enn 30 år. Hvis en demokrat kan oppnå det som Khojasteh hadde håpet på i førstkommende tirsdag først i 2018, ville det ikke bare gi dem en mulighet til å presse Pelosi på progressive spørsmål gjennom stortingsvalget, men det kan også gi kandidaten et stort bein når taleren går av med pensjon.

Å være medlem av kongressen for å representere San Francisco er en stor sak, sa Khojasteh til BuzzFeed News. Jeg tror at hvis du får andreplassen [i 2020], kan det hjelpe deg.



For Shahid Buttar, en pakistansk amerikansk arrangør og rapper som utfordrer Pelosi denne syklusen, ville det å komme på andreplass være en mulighet til å presse høyttaleren i flere måneder på spørsmål hun ofte har avvist på nasjonalt nivå, som Medicare for All og Green New Deal.

Buttar løp også i 2018 og kom på tredjeplass bak en republikansk kandidat; han fikk omtrent 8,5% av stemmene. Å løpe igjen i 2020 var bare fornuftig for ham, sa han til BuzzFeed News i fjor høst. En toppstrateg sa også at dersom kampanjen skulle komme til kort igjen i 2020, planlegger Buttar å kjøre igjen i 2022.

Hilsen av Shahid Buttar for kongressen

Buttar (i midten) deltar i en protest mot ICE utenfor San Francisco Federal Building i 2019.



Jeg regner ikke med å ta først [i primæret], sa han til BuzzFeed News. Vi er i en boksekamp. Vi bare jatter nå. Vi finner ansiktet.

Og det ser stadig mer ut til at Buttar kan vinne sin andreplass. Han har satt sammen en sterk operasjon i distriktet, og han har samlet inn mer enn en halv million dollar til dags dato - en heftig sum for en hovedutfordrer. Han sa tirsdag at kampanjen forventer å øke mer enn $ 100 000 denne måneden alene.

Agatha Bacelar, en 27 år gammel brasiliansk amerikansk innvandrer, utfordrer også Pelosi i primærvalget i neste uke. Dette er Bacelars første kappløp om politisk embete noensinne, og hun sa til BuzzFeed News at kampanjen til nå har samlet inn rundt 80 000 dollar. Den har hatt veldig lave nedturer og veldig høye høyder, sa hun, men hvis hun har samfunnsstøtte og profesjonell hjelp om to år, løper hun igjen.

Men selv om Pelosi går av med pensjon, er hun, Buttar og andre progressive bekymret for at de må påta seg navnet i årene som kommer.

Ryktene har lenge virvlet om at politisk strateg Christine Pelosi, talerens datter, til slutt kan løpe om morsetet. Navnet og forbindelsene betyr at hun kan samle inn enorme mengder penger, noe som gir progressive enda større grunn til å begynne å løpe år tidlig.

Bacelar fortalte BuzzFeed News at hun er åpen for ideen om å stille til kongresset i 2022, men hun vet at det kan være et brutalt løp.

Jeg har hørt at neste syklus kommer det til å være massevis av kandidater som stiller som Christine Pelosi ... [og] potensielt Scott Wiener, vår stats senator, og til og med to av de progressive medlemmene i vårt tilsynsråd som jobber i rådhuset, hun sa tirsdag. Og hvis det var tilfelle, ville det være et ganske utfordrende blodbad av et løp.

Agatha for kongressen @AgathaBacelar

Mens jeg gjorde morgen, dvs. (synlighet) i morges, krysset jeg stier med min tidligere Stanford designprofessor @wburnett! Mens jeg tok sin Design Your Life -klasse for fem år siden, hadde jeg aldri forestilt meg at jeg skulle stille til politisk verv nå.

19:49 - 04. februar 2020 Svare Retweet Favoritt

En spesiell utfordring de siste månedene har vært at noen velgere, sa Bacelar, ønsker å belønne Pelosi for hennes rolle i den nylige riksrett av president Donald Trump.

[Impeachment] dempet innsatsen på noen måter, og da tok det slutt ganske nylig, sa Bacelar. Noen av de vanlige svarene vi får [fra velgere] hvis de stemmer på Nancy Pelosi er 'Å, jeg vil støtte henne for å ha stått imot Trump eller for å ha ledet riksrett.'

Det er frustrerende for mange progressive som brukte måneder på å presse Pelosi til å komme om bord i riksrettsprosessen, selv om høyttaleren motstod til sent i fjor høst . Buttar var blant dem, og han sa at han nå tror at høyttaleren feilhåndterte prosessen.

Buttar fortalte BuzzFeed News denne uken at han mener Pelosi burde ha anklaget Trump for sine påståtte brudd på godtgjørelsesklausulen - for å tjene på at utenlandske og innenlandske myndigheter tjenestegjorde på DC -hotellet hans - i stedet for å fokusere smalt på Ukraina.

Hun sa at [Ukraina] var det enkleste å forklare. Det var ikke det heller. Det var det vanskeligste for folk å forstå, sa han. Å unnlate å fjerne presidenten er verre enn å ikke ha dukket opp i det hele tatt, for nå er han modig. … Pelosi skjøt det ene skuddet hun hadde, og det var et svakt.

Å løpe mot de mektigste demokratene i landet har gitt både Bacelar og Buttar nasjonal oppmerksomhet som progressive utfordrere ikke ofte får. Begge har trukket sammenligninger med rep. Alexandria Ocasio-Cortez, som tok ned tidligere representant Joe Crowley i 2018, og de kjører på nesten identiske progressive plattformer som hennes.

Khojasteh jobber nå som en offentlig forsvarer, men han sa til BuzzFeed News at han tror at enhver utfordrer ville gjort det bra å vedta sin strategi om å være realistisk med velgerne om å vinne et stortingsvalg.

Vi drev vår kampanje og trodde ikke så mye på at vi ville vinne 100%, sa Khojasteh i et nylig intervju med BuzzFeed News. Målet vårt var å få andreplassen i den åpne primæren fordi da ... kunne vi ha en større scene - en større mikrofon - for å snakke om problemer vi står overfor i San Francisco, problemene vi står overfor i landet og problemene vi står overfor i Det demokratiske partiet. … Jeg syntes det ga gjenklang hos mange mennesker.

Buttar fortalte BuzzFeed News i september at han tror at hans tredje plass siste siste syklus-bak republikaneren Lisa Remmer-er et bevis på at han allerede er det progressive valget.

Vi etablerte vår posisjon som den foretrukne progressive utfordreren i løpet, sa han. Problemene som fikk meg til å kjøre i 2018 - for eksempel Medicare for All og immigrant Justice - alle disse problemene i 2019, for 2020 -syklusen, har de bare blitt verre i makrohensyn siden 2018.

Buttar sa også at han ser en naturlig passform for seg selv blant gruppene i laget, ettersom Ocasio-Cortez og representanter Ilhan Omar, Rashida Tlaib og Ayanna Pressley har blitt kjent på Capitol Hill.

Mye av vår begrunnelse er å fjerne den viktigste hindringen i kongressen for en progressiv visjon, sa han og refererte til Pelosi. Det er et spørsmål om forpliktelse til kapital kontra forpliktelse til amerikanere. Prinsipper og mennesker i stedet for makt og kapital.

Bacelar fortalte BuzzFeed News at kampanjen hennes også er inspirert av Ocasio-Cortez og andre fargerike kvinner som har utfordret demokratiske sittende.

Men det er et spørsmål jeg sliter med - for for noen mennesker er det som en veldig enkel forbindelse. 'Å, du er vestkysten AOC' eller 'Å, du utfordrer Pelosi; du er en ung latina, sa hun. Men jeg vil også respektere hvordan alle er forskjellige. Vi kan alle bringe forskjellige ting til bordet. Jeg erkjenner også at distriktene våre er veldig forskjellige.

Pelosis distrikt er betydelig hvitere og rikere enn Ocasio-Cortez, og Bacelar erkjente at talerens innsamlingsferdigheter er mye å kjempe med. Likevel, sa hun, tror hun at tiden hennes på kontoret begynner å nærme seg slutten.

Det ble klart for meg at utfordrende ledelse i Det demokratiske partiet var ... viktig for planetens overlevelse, sa hun. Også akkurat nå som jeg har brukt mer tid på å være kandidat og snakke med folk i distriktet, er det ikke så sjokkerende lenger, spesielt for mennesker som er yngre. De har ikke den lojaliteten til Nancy Pelosi, og de er mer interessert i nye ideer og i en ny generasjon lederskap. ●

Mer om dette