Hvordan Starbucks, QVC og 'Shark Tank' gjorde bagelballer til en ting

John Karsten Moran / Fotografier av Karsten Moran; styling av Chris Barsch; kunstretning av Linda og Matthew Strong

Helt fra begynnelsen trodde Elyse Oleksak og mannen Nick på bagelballen.



'Det hele starter med en idé du tror på, helt blindt,' sa Elyse, som snakker med en vill vill entusiasme fra en pitchman på sin tiende kopp kaffe. 'Noe forteller deg: Denne ideen er så god; verden trenger det. '

For Oleksaks, som grunnla Bantam Bagels i New York kom den jordskjelvende ideen i form av en bagelkule. Hvis du ikke har hatt en - og du sannsynligvis ikke har - er de sammenlignbare med et smultringhull, men bagel. Som smultringhull er de en miniatyrisert versjon av en ikonisk godbit, tilsynelatende laget av det som er kuttet ut og ofret for å danne foreldreproduktets halo-form (men i virkeligheten ble en bagelball, som et smultringhull, født på den måten) .



De 'mini -fylte baglene', som Oleksaks foretrekker å kalle dem, er små runde kuler av bageldeig, fylt med kremost som ofte er smaksatt med ting som kanel og sirup. Oppvarmet, deigen blir varm og seig, skorpen sprer seg og kremen blir mykere. Hver er omtrent 100 kalorier.



'Vi ønsker å endre måten folk samhandler med bagelen,' sa Nick. 'Vi vil at folk ikke skal se på bagels som denne stigmatiserte, enorme karbobomben som de bare kan ha en gang i måneden, og ikke fortelle noen at de hadde en.'

Fra og med denne uken går Bantams fylte brødbiter fra en merkelig nisjegodbit til en gigantisk produksjon i industriell skala, og rulles ut på omtrent 7.700 Starbucks-steder landsomfattende. Elyse beskrev denne ukens lansering av Starbucks som en spillveksler for en virksomhet som vår. Det tilsvarer å være i hver eneste nasjonale dagligvarekjede samtidig. '

Bantam Bagels @bantambagels

STORE NYHETER: Vi er glade for å dele at du nå kan finne Bantam Bagels på Starbucks NATIONWIDE !! @Starbucks

11:58 - 06. september 2016 Svare Retweet Favoritt



Bantams oppgang til et nasjonalt merke har vært rask. Da Oleksaks først åpnet en butikk i Manhattans West Village i september 2013, virket det mer eller mindre som alle andre lokale virksomheter, et bakeri som tegnet en blanding av lojale gjengangere og nysgjerrige forbipasserende som kjøpte rundt 1000 bagelballer daglig. Men 'detaljhandel er en tøff virksomhet er New York City,' sa Nick.

En skjebnesvangre dag i begynnelsen av 2014, en representant fra QVC som hadde sett en artikkel om Bantam Bagels iSpesialmatbladet ringt. 'De sa, vi trenger 30 000 bagels på to uker - hvis du klarer det,' husket Elyse. 'Som gründer sier du alltid ja, og så finner du ut av det.'

Elyse, den gang seks måneder gravid, tilbrakte de påfølgende dagene med å bake døgnet rundt med mannskapene sine. 'Vi vil ha motiverende plakater: Vi kan gjøre dette! En stor ordre !, husket hun. 'Det var så gal,'



De gjorde også store, kaosinduserende feil. 'Vi hadde droppet de 30 000 baglene, og så så vi på hverandre og sa:' Herregud! Ernæringsfakta! Ernæringsfakta! Vi trenger ernæringsfakta! ' Vi innså at ingenting var merket. Vi måtte konsultere alle i nettverket vårt, ansette eksterne selskaper, og så gikk Nick og jeg inn i fryselageret og merket hver pakke. '

Paret gikk på QVC i mars, gjorde banen og holdt pusten: på fem minutter ble de 30 000 bagelballene de omhyggelig stekte utsolgt.

Da ønsket QVC ytterligere 80 000, noe som betydde at Oleksaks 'mor-og-pop-operasjon trengte en seriøs produksjonspartner. De kalte kaldt andre bakerier for tips om hvem som kunne lage bagelballene i stort volum, og til slutt fant de en konsulent som satte dem i kontakt med et anlegg i Bronx som kunne lage 25 000 til 50 000 bagelballer per uke. Prosessen tok tre måneder.

I mellomtiden sendte det markedsførende Bantam -teamet prøver til Oprah, som oppførte produktet som en av henne 'favoritt ting' i 2014. 'Da vi først åpnet, begynte vi å sende bagel til teamet hver eneste uke,' sa Nick. 'De ble kunder.' Hans kone la til: 'Nick og jeg håndbakte dem. Vi ville ikke la noen andre røre dem. Det er Oprah! '

Venessa Wong / BuzzFeed News

Bare et år etter lanseringen, i januar 2015, tok gründerne ambisjonene sineHai tank,der de inngikk en avtale med investor og QVC -vert Lori Greiner, som angivelig har utviklet mer enn 350 produkter. 'Vi gikk inn for å be om $ 275 000 for 11% og endte opp med å få en avtale på $ 275 000 for 25% med Lori,' husket Nick. 'Vi sa at vi ville bruke hovedstaden til helvete for å øke produksjonen.'

Utfordringen med bagels er at mange mennesker har stive meninger om hva en god en smaker-spesielt i bagel-spiser hovedstader som New York. Men heldigvis for Bantam er bagels fryktelige i det meste av Amerika - ille nok til at Bantam kan utvikle en voksende nasjonal kundebase som er villig til å få baglene sine sendt i pakker fra New York.

Bantams salg hoppet fra 200 000 dollar før Shark Tank -utseendet til 2,1 millioner dollar i de åtte månedene etter showet. Kundeforslag strømmet inn for alt fra fyllinger av kokoskrem til grønne curry bagelballer, selv om han spurte om disse smakene ville gjøre kuttet, svarte Elyse: 'Nei, jeg tror ikke det.'

Så kom Starbucks.

Trykk for å spille eller pause GIF Trykk for å spille eller pause GIFNBC

Til tross for å være en av verdens største hurtigmatkjeder, jobber Starbucks hardt for å opprettholde egenskapene til en vennlig lokal kaffebar, noe som betyr at merkelige nye tilbud som bagelballer ligger rett i smuget. I 2015 opprettet selskapet en partnerskapsavdeling for detaljhandel som 'søker små lokale selskaper med innovative produkter og bringer dem til Starbucks -butikker', forklarte den i en pressemelding.

Disse matvarene, som også inkluderer Riv av vafler og Pop-Tart-esque Megpies , kan tilbys over hele USA eller regionalt.

En feltleder fra kaffekjeden fant Bantams bagelballer i New York City, og selskapet begynte å teste produktet i tre New York City -butikker i 2015, deretter 400 i New York, Philadelphia og Indianapolis, og til slutt 1600 steder langs øst og vestkysten. Salget har mer enn doblet seg det siste året.

Vi elsker å jobbe med lidenskapelige entreprenører som Nick og Elyse, sa Deb Hannah, direktør for partnerskap i detaljhandelsmerker i Starbucks, til BuzzFeed News.

Likevel er bagelballer ingen sikker innsats for Starbucks. Etter hvert som Bantam utvidet seg, gikk dagligvarebutikksalget av ferske bagels ned 1,9% i løpet av 12 måneder som avsluttet 2. juli, ifølge data fra markedsforsker Nielsen og salget av frossen bagel har falt med tosifrede prosent årlig i minst de siste fire årene.

Elyse sa at selskapet vokste ut av bakepartneren. 'Vi trengte å finne en annen som var større,' sa hun, og de fant en i Brooklyn som kunne håndtere kravene til hevelse - selv om det er et kosher bakeri, er det begrensninger på hvilke smaker det kan produsere. Oleksaksene sa at de ikke endret oppskriftene til Bantam etter hvert som de skalerte opp.

Med bagels rullende ut i Starbucks landsomfattende, forventer Bantam nå å lage omtrent 1 million bagelballer ukentlig, som inkluderer QVC- og Starbucks -kontoene.

Bantam jobber med å bygge dagligvarevirksomheten. Ballene er tilgjengelige i visse Kroger- og Safeway -butikker. Oleksaks besøker fortsatt omtrent tre stater i uken for å finne nye detaljhandelspartnere. Nå vet de alle hva en bagelball er. Nick sa at noen mennesker fortsatt lager vitser når de hører ordet 'baller'.