Husdemokrater saksøker å få Trumps skattemeldinger

Nicholas Kamm / AFP / Getty Images

WASHINGTON - Husdemokrater saksøker for å tvinge finansdepartementet til å snu skattemeldinger fra president Donald Trump.



De søksmål, anlagt tirsdag i den føderale tingretten i Washington, DC, utfordrer statssekretær Steven Mnuchins avslag på å etterkomme en forespørsel fra House Ways and Committee om seks år med Trumps personlige og forretningsmessige skattemeldinger. I et brev som ble sendt til komiteen i mai, fant Mnuchin - støttet av justisdepartementet - at utvalget manglet 'et legitimt lovgivningsmessig formål.'

Demokrater hevder at føderal lov ikke krever at de gir en grunn til å be om skattemeldinger fra presidentene, men at behovet for Trumps retur var 'tydelig' gitt kongressundersøkelser av Trumps overholdelse av amerikanske skattelover og skattemyndighetens håndtering av presidentens avkastning .



'Ved å nekte å overholde vedtekten, har saksøkte foretatt et ekstraordinært angrep på kongressens myndighet for å innhente informasjon som er nødvendig for å føre tilsyn med statskassen, skattemyndighetene og skattelovgivningen på vegne av det amerikanske folket som deltar i landets frivillige skatt system, 'argumenterte demokratene i klagen.



Saken markerer den siste innsatsen fra husdemokrater for å gå til retten for å prøve å tvinge utgivelse av poster knyttet til Trump og hans administrasjon. Demokrater saksøker allerede å tvinge ut utgivelse av poster fra Trumps regnskapsfirma så vel som finansinstitusjoner som har gjort forretninger med Trump, hans selskap og familie.

Demokrater og Trumps motstandere har lenge klamret etter at han skal gi ut selvangivelsen. I et brudd med nylige presidentkampanjepraksis nektet Trump å offentliggjøre skattemeldingen frem til valget i 2016, med henvisning til en ventende IRS -revisjon. Han har også nektet å offentliggjøre dem siden han tiltrådte.

Komiteens leder for måter og midler Richard Neal sendte en forespørsel til finansdepartementet for presidentens selvangivelser i begynnelsen av april. Komiteen ba om registreringer fra 2013 til og med 2018, og skrev i et brev til byrået at den vurderte lovforslag og førte tilsyn knyttet til våre føderale skattelover, inkludert, men ikke begrenset til, i hvilken grad IRS reviderer og håndhever den føderale skatteloven mot en president. '



I tillegg til avkastningen ba komiteen også om andre 'administrative filer' relatert til returene og en uttalelse om noen av avkastningene noen gang var gjenstand for revisjon.

Mnuchin svarte en måned senere, og kalte forespørselen 'enestående' og skrev at den stilte 'alvorlige grunnlovsspørsmål, hvis løsning kan få varige konsekvenser for alle skattebetalere.' Han nektet forespørselen, og siterte veiledning fra justisdepartementet, og skrev at USAs høyesterett hadde fastslått at kongressens krav om informasjon måtte tjene et 'legitimt lovgivningsmessig formål' - og forespørselen fra Way and Means Committee ikke oppfylte den standarden, konkluderte Mnuchin . Komiteen utstedte formelt stevninger for postene like etter, noe byrået ikke overholdt.

I forrige måned ga Justisdepartementet ut en 33-siders juridisk mening fra Office of Legal Counsel som forklarer årsaken til at Mnuchin ble rådet til å avslå komiteens forespørsel. Kontorlederen, Steven Engel, skrev at det var 'markante uoverensstemmelser i den offentlige posten' om Neals motivasjon for å be om Trumps selvangivelse, og fremhevet uttalelser som Neal kom med før demokrater gjenvunnet kontrollen over huset i midtermødene i 2018 som ba om publikum utgivelse av dokumentene.



Engel erkjente at føderal lov ikke krever at kongresskomiteene skal gi en begrunnelse for en forespørsel om informasjon fra den utøvende grenen, men skrev at enhver forespørsel måtte tjene et 'legitimt lovgivningsmessig formål'.

'Under omstendighetene var vi enige om at det var rimelig å konkludere
at komiteen hevdet interesse for IRSs revisjon av presidentvalget
avkastningen var på forhånd, og at det sanne målet var å gjøre presidenten
skattemeldinger offentlig, 'skrev Engel.

Demokrater har så langt hatt suksess med å håndheve stevninger for Trumps regnskap, selv om sakene involverte stevninger til private finansinstitusjoner og presidentens regnskapsførere, ikke en forespørsel til et føderalt byrå. To føderale dommere - en i Washington og en på Manhattan - har avvist argumenter fra justisdepartementet om at demokratenes krav manglet et 'legitimt lovgivningsmessig formål'.

I DC -saken skrev den amerikanske distriktsdommeren Amit Mehta i en uttalelse fra mai om at husets tilsynskomité tilbød 'ansiktsgyldige lovgivningsmessige formål' ved å stevne Trumps regnskapsfirma, og at det ikke var rettens rolle 'å stille spørsmål ved om komiteens handlinger er virkelig motivert av politiske hensyn. '

Mer om dette

  • Trump tapte igjen ved å prøve å stoppe demokrater fra å skaffe finansregisterZoe Tillman 22. mai 2019
  • President Trump mistet en innsats for å stoppe demokrater fra å stevne sin regnskapsfører Zoe Tillman 20. mai 2019
  • Finansministeren nekter å frigjøre Trumps skattemeldinger til kongressen og oppretter en juridisk kampStephanie K. Baer 6. mai 2019